Like ons op Facebook

Nieuw soort wasbeer ontdekt

22 augustus 2013 door Marleen de Keyzer

Er is een nieuw vleesetend zoogdier opgemerkt in Zuid-Amerika. Het gaat om de olinguito, een afstammeling van de wasbeer. Voor het eerst in 35 jaar doen wetenschappers een dergelijke ontdekking.

Duizenden van deze rode, harige wezens leven momenteel in de bomen van de regenwouden van Ecuador en Colombia. Uit analyses van onderzoeker Kristofer Helgen blijkt dat ze zelfs verspreid genoeg zitten voor het bestaan van vier subsoorten die weer verschillen in kleur en grootte. De dieren eten voornamelijk fruit, maar ook insecten en nectar. Omdat de dieren vooral ’s nachts in de mist leven, zijn ze niet eerder gezien.

Helgen heeft DNA-onderzoek gepresenteerd dat aantoont dat het dier zich onderscheidt van de andere, reeds bekende, olingosoorten. Het voornaamste verschil is dat dit dier kleiner is.

De olinguito wordt momenteel niet bedreigd, maar 42 procent van het gebied waarin ze leeft is inmiddels wel ontbost. Veel regenwouden worden gekapt voor landbouw en verstedelijking. Door mensen enthousiast te maken over de olinguito hoopt Helgen de aandacht op ontbossing te vestigen om zo de nieuwe diersoort te beschermen.

 

26519892bf8fca2afb37cea3bfe4f077da21e85a.jpg
071b46516985d9d376137b892559ad3ed1ca0ac6.jpg
Like deze pagina
Sponsors