Cartagena
8,7
9,0 Algemene ervaring
9,3 Beziens­waardigheden
8,0 Locals
8,3 Restaurants
8,7 Veiligheid
8,7 Stranden

Cartagena

door Niels Posthumus

Cartagena is de stad van schrijver Garbiel Garcia Marquez. Het is de parel van Colombia, met een drukke haven, koraalriffen voor de kust en een fantastisch bewaard gebleven koloniaal centrum.

Als je bovenop de westelijke verdedigingsmuur naar het zuiden loopt, heb je een prachtig uitzicht. Rechts zie je het helderblauwe water van de Cariben. Links een wirwar van kronkelende, middeleeuwse straatjes. Een mêlee van rode dakpannen, koloniale villas, barokke kerken, knusse pleintjes en imponerende paleizen.

Je bent in Cartagena. Gesticht in 1533. Met afstand de mooiste stad van Colombia]. Sinds 1984 op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Openluchtmuseu

De zachte zeewind in je gezicht is aangenaam, want het hele jaar door is het in Cartagena gemiddeld dertig graden. Het is een tropische stad, maar van de hitte heb je nauwelijks last.

De schoonheid van Cartagena slokt je aandacht op. Het diepe blauw, het verbrand oranje, oker en zachtroze van haar historische centrum. De oude Spaanse vestingstad is een levend openluchtmuseum. Alsof je zo de zeventiende eeuw binnenloopt.

Calle Santo Domingo

Neem bijvoorbeeld de Calle Santo Domingo. Niets veranderd in ruim drie eeuwen. Alleen wordt de zware kerk, de oudste van de stad, nu gestut.

Alsof de tijd heeft stilgestaan, daar ten westen van het centrale Plaza de Bolivar. Het plein met daaraan het Palacio de Inquisicíon. Het martelmuseum. Een voorbeeld is van hoogstaande koloniale architectuur uit de achttiende eeuw. Barokke poort. Overhangende balkons.

Las Murallas

Cartagena was voor de Spaanse kolonisten al in de zestiende eeuw de belangrijkste havenstad aan de Caribische zee. Van hier verscheepten zij de door hen geroofde goederen naar hun thuisland. Op het Plaza de los Coches, direct achter de toegangspoort Puerta del Reloj, verhandelden zij hun slaven.

Die rijkdom lokte echter ook nogal wat piraten naar dit stukje Colombiaanse noordkust. Onder invloed van de vele aanvallen trokken de Spanjaarden een enorme verdedigingsmuur op: Las Murallas. Pas na twee volle eeuwen waren de verdedigingswerken af.

De buitenwijken

Cartagena is nog altijd Colombia's belangrijkste haven. Ze is nu echter vooral berucht om haar cocaïnetransporten. De stad is enorm gegroeid, tot een miljoen inwoners.

De meeste mensen wonen in de buitenwijken met een stuk minder glamour dan het oude centrum. Toch zijn ook deze buitenwijken zeker een middagwandeling waard. Bedenk vooraf wel even waar je heen gaat. De wijken zijn minder veilig dan het oude centrum.

Bocagrande en El Laguito

Cartagena is de laatste decennia uitgegroeid tot een hippe badplaats. De nabijgelegen witte stranden en de koraalriffen voor de kust hebben ook hun aantrekkingskracht op rijke Colombianen.

Zij verblijven vooral op de L-vormige landstrook die vastzit aan Cartagena: Bocagrande en El Laguito. Hier vind je hoteltorens, luxe fusion restaurants, stampende nachtclubbeats en gestylde bars.

De meeste backpackers blijven echter liever in de oude stad. Waar de sfeer authentieker is. Waar straatgitaristen hun ballades ten gehore brengen. En waar Nobelprijswinnaar Gabriel Garcia Marquez zijn wereldberoemde boek Liefde in tijden van Cholera situeerde. Ook al gaf hij de stad in zijn boek geen naam mee.

Gemixt nachtleven

Daarbij bruist ook het centrum 's nachts. Technomuziek gaat er hand in hand met salsa, missverkiezingen met danswedstrijden.

De Aziatische keuken mixt er met de Spaanse, Caribische en Afrikaanse. De zwoele, zilte avondlucht doet de hormonen door de lichamen gieren. Camarero, una cerveza mas por favor!

Cartagena, de Spaanse kolonisten wisten wel waar zij wezen moesten.

Wat is er te doen in Cartagena?

  • Las Bóvedas zijn de 23 kerkers die gebouwd zijn in de grote muur die ooit de stag moest beschermen. Tegenwoordig zitten er winkeltjes in de kerkers, leuk om te shoppen.
  • Bezoek de oude haven Muelle de los Pegasos. Vissersbootjes liggen al dobberend te wachten tot ze weer naar zee mogen. Vanaf hier maak je gemakkelijk een boottochtje.
  • Ga duiken bij de koraalriffen voor de kust, vooral bij Islas del Rosario. Duikscholen zijn er in overvloed in Bocagrande en El Laguito.
  • Vlak voor Pasen is vindt het filmfestival plaats in Cartagena. Bekijk hier Colombiaanse of Zuid-Amerikaanse films die je thuis niet zo snel te zien zou krijgen.
  • Maakt een wandeling in het historische centrum van Cartagena. De stad lijkt net een openluchtmuseum met haar prachtige huizen en diep blauwe, oranje, oker en zachtroze kleuren.
Like deze pagina

Reizen Cartagena

Meer Cartagena

Reviews Cartagena

Colombiaans paradijs (bezocht in mei 2017)

Review geschreven door Maxime van der Laarse op 30 juni 2017

Deze stad heeft alles: historie en kleurrijke gebouwen, een moderne stad à la Miami, tropische eilanden met witte stranden en azuurblauwe zee inclusief Pelikanen, Salsa-clubs en goed eten. Wat je hier echt moet beleven is de cultuur van het historische stadsgedeelte, waar je voordat je het door hebt verstrikt raakt in een muziekoptocht die ook zomaar ineens weer verdwenen is. De kleurrijke huizen begroeit met prachtige struiken zijn een lust voor het oog! Om aan de hitte en drukte te ontsnappen stap je op een boot naar Isla Barú, een nabijgelegen eilandje. Hiervoor race je een stuk van de zee over en ontmoet je gigantische vrachtschepen, maar eenmaal op het eiland is het een en al rust. Drink een Coco Loco, luister naar reggae-muziek en doe gewoon lekker NIETS. Een leuke optie is het om 's avonds de zonsondergang te bekijken vanaf Bocagrande, ook wel Little Miami genoemd. Daarna neem je in de uitgaansstraat achter het strand een Chiva, een Salsa Bus. Deze legt een interessant ritje af door de stad. Niet vanwege de route, maar vooral omdat er onderweg Colombiaanse alcoholische drankjes worden geserveerd en er een compleet orkest aanwezig is inclusief MC die aanmoedigt te dansen. De eindhalte is een Salsa Club waar je wel MOET dansen, ook al zou je dat normaal nooit doen! Cartagena is echt een paradijsje.

9,2
10 Algemene ervaring
9 Beziens­waardigheden
9 Locals
9 Restaurants
9 Veiligheid
9 Stranden

Pluspunten Cartagena

  • Architectuur
  • Historie
  • Weer
  • Aardige locals
  • goed eten
  • fijne sfeer

Minpunten Cartagena

  • Soms iets té heet
Ultieme tip: Loop door de straatjes van de oude stad en bewonder de huizen. Stap op een boot en rust uit op Isla Barú. Om de dag af te sluiten in een salsa bar!
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Cartagena (bezocht in juli 2016)

Review geschreven door Lieve Weeteling op 30 juni 2017

Na een zeiltocht van vijf dagen kwam ik samen met de groep waarmee ik de overtocht van Panama naar Colombia maakte aan in Cartagena. We werden verwelkomt met een prachtige zonsopgang, wat meteen zorgde voor een goed begin in deze stad.

Cartagena heeft een oude binnenstad met gekleurde huisjes en veel restaurantjes en barretjes. In de avond bezoek je een van de vele pleintjes waar livemuziek wordt gespeeld.

Naast de oude binnenstad is er ook een heel nieuw gedeelte in Cartagena, met hoge wolkenkrabbers en grote winkelcentra. Het is leuk om fietsen te huren en langs deze skyline van de nieuwe gebouwen te fietsen.

7,7
9 Algemene ervaring
9 Beziens­waardigheden
7 Locals
7 Restaurants
7 Veiligheid
7 Stranden
Ultieme tip: Loop als de zon ondergaat over de oude stadsmuur.

Cartagena (bezocht in mei 2013)

Review geschreven door Saskia Kaptijn op 30 januari 2017

Cartagena, een stad die alles heeft! Van een klein goudmuseumpje in het centrum (waar je heerlijk af kunt koelen in de frisse airco) tot het meest gezellige plein van Colombia: Plaza Trinidad! Daar haal je een koud biertje uit de kiosk, koop je het beste streetfood op straat en plof je neer op het plein tussen de meest vriendelijke Colombianen voor een avond die je nooit zult vergeten! De stad heeft een prachtige haven en mooie stranden, met als mooiste strand: Playa Blanca. De naam zegt het al, het zand is parelwit! Ook op de stranden kom je geen eten en drinken te kort. Naast alle prachtigheid zijn het vooral de Colombianen die de ervaring fantastisch maken. Voor je het weet word je uitgenodigd voor een hapje of drankje met een local. Ze zijn trots op hun land en zorgen ervoor dat je ervan geniet!
Ook in de omgeving kun je veel zien, doen en beleven. Zo is er een heuze moddervulkaan waar je je in kunt laten dompelen in de modder, of kun je naar Parque Tayrona om te overnachten in een hangmat.
Cartagena heeft alles, een koloniaal centrum waar je heerlijk kunt salsadansen en prachtige stranden.
Ik zeg: boek je vliegticket maar direct!

Pluspunten Cartagena

  • Aardige mensen
  • lekker eten
  • heerlijk weer
  • mooie stranden
  • koloniaal centrum
Ultieme tip: Plaza Trinidad. Een klein plein vol gezelligheid! Eet de beste hamburger ter wereld van de BBQ en koop een koud biertje in de kiosk. Dan kan je avond tussen de Colombianen beginnen
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Avonturiers, Luxe reizigers, Budget reizigers, Natuurliefhebbers, Cultuurliefhebbers

Stikhitte! (bezocht in juli 2016)

Review geschreven door Roderik de Vries op 06 september 2016

'Wat ongelooflijk heet!' was het enige dat we konden uitbrengen het eerste uur na aankomst in Cartagena. Zelden zo'n zweetuitbraak gehad, midden op de dag behoorde alleen het liggen onder een airco tot de realistische opties. 's Ochtends en 's middags de stad verkend, de oude binnenstad is prachtig, voor Colimbiaanse begrippen dan. Kleurige pandjes, Caribische balkonnetjes, veel bloemen. Jammer alleen dat iedereen iets van je moet. Van de wat opdringerige straatverkopers word je een beetje flauw.

Pluspunten Cartagena

  • sfeervol
  • goedkoop

Minpunten Cartagena

  • heet
  • opdringerige locals
Ultieme tip: Ga naar de 'Coffee Laboritory' en laat je koffie op maat maken.
Aangeraden voor: Backpackers, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Colombia! Weinig toerisme, heerlijk land! (bezocht in september 2015)

Review geschreven door Suus Weisz op 05 juli 2016

Na Indonesië, Thailand, Filipijnen en de Nederlandse Antillen werd het hoog tijd om Naar af te reizen.
Mijn vriend is hier geboren dus hij wilde me graag het land laten zien. Je merkt al gauw dat je in Colombia deel uitmaakt van het land. Andere talen dan Colombiaans (een beetje asociaal, maar prachtig Spaans) kennen de locals niet en veel toeristen zien ze hier niet.
De allervriendelijkste mensen zijn trots op hun land en dit zie je in alles terug. Vrolijke mensen, spelende kinderen en echte Colombiaanse tradities. Naast de prachtige uitzichten , ongerepte natuur en oude gebouwen die ik heb mogen zien ben ik ook zo enthousiast over de fruitmarkt. Nog nooit heb ik zoveel verschillende soorten fruit mogen proeven met zoveel meer smaak dan hier in Nederland.
Vanuit Cartagena zijn we gereisd naar Tayrona national park om hier een wandeling te maken naar het mooiste strand in het park, uiteindelijk waren we 4 u onderweg zonder paarden.. maar wauw! Wat een hoop ongerepte natuur ... het strand zelf is de enige plek waar we toeristen hebben mogen zien ... en ipv te logeren in het park -wat mogelijk is - hebben we gekozen voor een boomhut bij een hostel naast het park, met uitzicht over de jungle. Zeker een aanrader! Andere tip voor Colombia is een Spaans woordenboek ;-) wel zo handig om je een beetje wegwijs te kunnen maken! Oh en proef zeker de aguacate- de grotere versie van onze avocado! Volgend jaar ga ik weer... het land is zo groot en er is nog zoveel te ontdekken.. zeker het zuid oosten nu de farce daar weg is. Ben erg benieuwd naar de ongerepte gebieden daar.

9,2
8 Algemene ervaring
10 Beziens­waardigheden
8 Locals
9 Restaurants
10 Veiligheid
10 Stranden

Pluspunten Cartagena

  • betaalbaar
  • schoonheid
Ultieme tip: Tayrona national park! En het oude centrum van cartagena.. per paard met wagen!
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Stellen, Luxe reizigers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Specialisten Colombia

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Zuid-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

ZuidAmerika.nl kenner
Sponsors